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Seguramente, muchas veces escuchaste hablar acerca de qué es el networking, también conocido como gestión de redes de contacto. O incluso, quizá sin darle esos nombres, lo pusiste en práctica.

En un mundo cada vez más hiperconectado, todos –más allá de que seamos conscientes o no de ello- formamos parte de una red de contactos.

Si bien esto ocurrió siempre, lo cierto es que hoy, gracias a un uso inteligente de la información disponible y las redes sociales, podemos usarlo a nuestro favor y generar oportunidades comerciales.

¿Te interesa saber cómo? ¡Seguí leyendo este artículo!

¿Qué es y cómo funciona el networking?

Sin duda, uno de los principales objetivos que guía cualquier emprendimiento es el de aumentar el número de clientes y, por consiguiente, los ingresos y las ganancias obtenidas a partir de ellos.

Hoy en día, contamos con muchas herramientas para eso. En Conecta361 ya te presentamos varias de ellas, y lo seguiremos haciendo, porque nuestra meta es que puedas alcanzar y superar las metas planteadas en tu estrategia comercial.

Algunas de esas herramientas están más relacionadas con lo que se entiende por marketing tradicional y, otras, con el marketing digital. El concepto de networking abarca ambas áreas. A continuación, te explicamos por qué.

¿Qué significa networking?

En síntesis, networking significa la construcción de una red de contactos afines a nuestros objetivos profesionales, con los que podremos colaborar de alguna manera y recibir, a su vez, algún tipo de ayuda.

En primer lugar, es necesario que tengas muy claro que -sea cual sea tu modelo de negocios– para recibir, antes es importante estar dispuesto a dar. Por eso, es imprescindible que te preguntes qué podés ofrecer a aquellas personas a las que te interese contactar, para poder generar una relación sólida y de beneficio mutuo.

Aunque, en una primera aproximación, podamos pensar que quienes están dentro de nuestra misma área de actividad son nuestros competidores, lo cierto es que -a veces- es muy provechoso implementar el networking con ellos. Al hacerlo, podés generar oportunidades de negocio que, tal vez, no podrías llevar adelante sin un socio estratégico.

Más allá de eso, siempre es una buena práctica tener una relación cordial con tus colegas. Ya que, al interactuar con ellos, podrás tener una visión más amplia acerca del estado actual y de las tendencias de tu actividad profesional.

Por otra parte, también es una buena táctica hacer networking con profesionales de rubros complementarios al tuyo; y, por supuesto, con clientes potenciales que posean necesidades a las que puedas ofrecerles una solución.

Tipos de networking

Existen varias formas de clasificar al networking. Es necesario que tengas en claro que el concepto de networking es siempre el mismo, solo varía la manera en que se realiza. A continuación, te presentamos algunas categorías que suelen ser utilizadas al hablar de networking:

Networking offline

Se trata del que está asociado al modelo de networking tradicional. Es decir, el de asistir a eventos realizados en lugares físicos, para interactuar con gente con la que podemos establecer vínculos de colaboración recíproca.

Networking online

También conocido como networking digital. El objetivo es, claro, el mismo que en el caso anterior: el de conocer posibles inversores, socios comercialesprospectos o mentores que estén alineados con nuestros objetivos. Solo que, en este caso, la interacción se da a través de redes sociales.

Networking empresarial

Este tipo de networking tiene estrecha relación con los que te presentamos en los dos casos anteriores, ya que se da en un marco que, de manera explícita, está focalizado en la interacción profesional. Puede realizarse en escenarios físicos o virtuales.

Networking informal

Es la clase de networking que llevamos a cabo de manera cotidiana, a veces sin advertirlo, en interacciones sociales por fuera del ámbito laboral. La clave para aprovecharlo es la escucha activa de tu interlocutor, porque quizá puedas ofrecerle tus productos o servicios -sin resultar invasivo o inoportuno, claro- o recomendarle a otro proveedor de tu confianza.

Networking personal

Puede llevarse a cabo en cualquier ámbito, pero no suele estar ligado a una estrategia de negocio integral, sino a contribuir a un crecimiento personal y profesional sin una meta estrictamente definida.

Networking operacional

Está orientado a necesidades prácticas e inmediatas, que apuntan a lograr eficiencia, objetivos y/o resultados en un aspecto determinado.

Networking estratégico

De los tres tipos, y como lo indica su nombre, es el que tiene una visión más a largo plazo. Responde a los objetivos más importantes que, en última instancia, tiene un plan de negocio o de carrera.

Aunque cada modalidad tenga sus características particulares, la realidad es que -en un contexto donde cada vez se desdibujan más las fronteras entre el marketing tradicional y el digital- lo ideal es combinarlas. Por ejemplo, una relación comercial puede originarse en un evento presencial, ya sea laboral o informal. Pero, luego, es recomendable que continúe y se fortalezca a través de plataformas online (o viceversa).

Si no tenés idea de cómo empezar a hacer networking, te presentamos un video en el que vas a encontrar algunas recomendaciones que te pueden ser de gran ayuda:

Ejemplos de networking

Del mismo modo en que hay varias maneras de tipificar al networking, podemos enumerar distintos casos en los que se lleva a cabo.

Por ejemplo, algunas cámaras de comercio organizan de manera periódica algún tipo de evento de networking exclusivo para sus miembros cuyo objetivo es favorecer el establecimiento de relaciones estratégicas entre ellos.

Por otra parte, existen eventos «abiertos» en los que, si bien algún tipo de pago es necesario para el acceso, puede participar cualquier persona que demuestre interés en hacerlo.

Pero, en la actualidad, existe una tendencia a que el número de participantes de un evento -ya sea online u offline- sea cada vez más reducido, en línea con una estrategia de hipersegmentación.

Por lo general, estos eventos son pagos y se orientan a segmentos específicos en los que los posibles participantes comparten de manera excluyente un número de intereses en común. A cambio, ofrecen una alta posibilidad de generar oportunidades de negocio.

¿Para qué sirve el networking?

De acuerdo a todo lo que te contamos hasta el momento, y a manera de resumen, podemos concluir que algunos de los beneficios del networking más destacados son:

  • La posibilidad de acceder, a través de tu red de contactos, a personas a las que, de otra manera, te resultaría muy difícil poder llegar.
  • Afianzar relaciones profesionales con colegas.
  • Generar oportunidades de negocio ya sea estableciendo alianzas o ayudándote a detectar necesidades no cubiertas a las que podrías brindar una respuesta.
  • Dar a conocer -y promover de una manera no invasiva- tus productos o servicios.
  • Hacer crecer tu reputación dentro del ámbito profesional en el que te desempeñes. Es decir, fortalecer tu marca personal.
  • Aprovechar una de las grandes posibilidades que ofrece el marketing digital. Esto es, explorar el potencial de las redes sociales para generar conexiones de alta especificidad y calidad.
  • Tener conocimiento de oportunidades laborales que, o bien no se hacen públicas, o se difunden de modo restringido.

Además, y como una de sus características más importantes, el networking puede adaptarse a cualquier tipo de negocios que realices y de estrategias de marketing que implementes. Lo importante es que -antes de llevarlo a cabo- traces un plan acorde a los objetivos que desees alcanzar, que contemple tus fortalezas y recursos disponibles.

¿Qué es el network marketing?

Dentro del mundo empresarial, existe un concepto que -si bien no es nuevo-, ha adquirido gran relevancia en los últimos años tanto por quienes afirman que es un éxito comercial como por quienes señalan que no es una estrategia de marketing viable.

Es importante que tengas en claro que este concepto no es equivalente al de networking; pero existe una relación entre ambos. Podemos decir que el punto en común entre los conceptos de networking y network marketing es, justamente, que ambos apuntan al aprovechamiento de una red de contactos.

Ya vimos, en detalle, cuál es la función de esa red en el networking. En el caso del network marketing, la red es un factor crucial para la escabilidad de la empresa. Esto es así porque ese crecimiento depende no solo del aumento del número de consumidores, sino también de distribuidores y promotores que puedan reclutar a su vez a nuevos miembros.

Sus defensores afirman que la gran ventaja del network marketing es que se trata de un modelo de negocio que ofrece la posibilidad de que cualquier persona gane dinero en función a la energía que le dedique a buscar clientes potenciales y realizar ventas. Además, puede ser una fuente de ingresos complementaria al trabajo principal que se desarrolle. De hecho, muchas de las personas que obtienen ganancias a través de empresas de network marketing poseen otro empleo que no se ven en la necesidad de abandonar, dado que pueden combinar ambas actividades.

Impacto del networking

Para finalizar, si hay algo que podemos subrayar de todo lo detallado, es que el networking es una estrategia imprescindible en un entorno tan dinámico como competitivo. Es necesario que asumas un rol cada vez más activo en el crecimiento de tu emprendimiento comercial.

Una buena práctica del networking puede impactar de manera muy significativa -y positiva- en tu negocio y favorecer, entre otros factores, tus ventas a través de internet.

Para eso, es muy importante que recuerdes que uno de los objetivos fundamentales del networking es el beneficio mutuo de todas las partes intervinientes.

Como cierre, te dejamos un artículo con más claves para que puedas hacer networking con éxito y aprovechar al máximo sus ventajas:

Ahora que contás con toda esta información, esperamos que te animes y busques algún evento de networking afín a tus intereses, o comiences a fortalecer tu red de contactos a través de las redes sociales. La clave para que obtengas resultados es tener en claro qué es lo que deseás lograr, y en qué podés ayudar a otros, y poder expresarlo de una manera genuina y convincente.

Si tenés alguna consulta o comentario, vamos a estar encantados de ayudarte 🙂. ¡Escribinos!

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